新島のバイク(自転車)コースはかなりテクニカルです。新島は南北に長い島ですが、バイクコースは島のほぼ中央部を周回します。1周回約13.3㎞×3周回の計40㎞。スイムコースは島の西側にありバイクの最初の5㎞は西側中央部から海岸沿いに一度北へ向かい折り返してきます。景色は最高ですが、風の影響を受けたり、微妙なアップダウンもあってあまり楽しむ余裕はありません。その後は島の中央部を西から東へ2㎞程だらだら坂と急な下りの道で横断します。東側の海岸は羽伏浦(ハブシガウラ)と言う、サーフィンのメッカです。海岸の北側は石灰石の崖になっていています。羽伏浦に出る所で直角コーナーを右折しますが、下りのスピードに乗ったままコーナーに入るとそのまま太平洋に自転車ごとダイビングできます(と言うのはちょっと大げさですが、とても危険です)。
 三宅島が見渡せる海岸線に出た後は雑木林や畑の中の道が続き海とは暫しお別れです。キヨタはここから先のコースがとても苦手で、なんとなくの上り坂やカーブが多く、スピードが上がらない区間です。上りが終わると島の中央部からスタート地点近くの西海岸への一気の下りになり、テクニックのある人は自転車でも時速50㎞は簡単に出るそうです。ただ路面が荒れていたりカーブの続く幅3,4mの道がコースになっていたりで、私たちにはせいぜい40㎞そこそこが限界です。
 速い人は1周20分位ですが、今年のキヨタは33分あまりかかってしまいました。
2周目の途中からはスイムで1組目にスタートした人たちが続々とラップ(※1)していきます。この辺りからキヨタの集中が切れてきました。キヨタの悪い所の一つは、一度集中が切れるとなかなか修復できないこと。そのまま、なんとなくペダルを漕ぎ続けると言うレースになってしまいました。

 (※1:ラップ=周回コースを走っていて他の選手に1周追い越されること。陸上競技の1周400mのトラックレースで、1万メートルの競技などではしばしばありますが、1周13キロ余りあるコースでラップされるというのは、途方もなく遅いです。)

 公式記録ではヨーコはバイクを1時間19分01秒で終えました。バイクの計測はスイムの砂浜を終わった直ぐ後から、ランニングコースに出る所までなので、スイムからバイク、バイクからランまでのトランジッションタイムも含まれており、40㎞は実質1時間15分くらいで走り終えたようです。女子のトップは1時間18分38秒で、4番目の記録で、これまでになくバイクが絶好調だったようです。因みに男子のトップは1時間01分15秒、キヨタは1時間40分59秒。

 バイク終了時でヨーコは女子トップで2位とは2分43秒差。逃げ切れるでしょうか。

 ランコースは島の西南部、一部折り返しの一周5㎞を2周回します。アップダウンの激しいコースで、平坦部は折り返しのグランド前後凡そ1㎞位とゴール手前の数百m位しかありません。
 やっとの思いでバイクを終えたキヨタが、ランコースに入る所にあるエイドステーションでバナナを補給していると丁度一週目を終えたヨーコが2周目に向け走り去って行きました。恐らく2時間25,6分でゴールできそうです。過去のこの大会と比べてもかなり速いようです。それでも程なく行ったところで女子選手がキヨタを追い越していきました。ヨーコと比べてもかなり速いことが分かります。最後まで持つかどうか、微妙です。
 キヨタは上りは何とか走れますが、下りの方が膝に負担がかかり全く走ることはできません。この大会の制限時間は4時間。バイク終了時で2時間05分05秒でしたから、歩き続けても時間内にはゴールできますので、途中でリタイアする訳にも行きません。
 歩いたり走ったりを繰り返している間に、最後の折り返しを終え戻ってくるヨーコと擦れ違いました。残り2㎞弱くらいです。いつもほどの元気良さは感じられません。その直ぐ後に女子2位が見えてきました。同じ「BigLake」のチームメイトの「ごっち」さんです。彼女の実績と今の走りを考えますと、ヨーコはゴールまで持ちそうもありません。結局、ゴール手前7,800m程の所で逆転され、付いて行くことができず、18秒差の2位で終わりました。それでも「BIg Lake」でワンツーフィニッシュできたことは良かったです。ヨーコのランは45分18秒。「ごっち」さんの記録42分08秒は男子も含めても18番目でした。
 
 記録 
  スイム 1.5㎞ バイク40㎞ ラン10㎞
  ヨーコ スイム    21分41秒(40位/370人)
      バイク 1時間19分01秒(96位/369人)
      ラン     45分18秒(44位/369人)
      合計  2時間26分00秒(54位/369人)
  キヨタ スイム   24分06秒(105位/370人)
      バイク 1時間40分59秒(330位/369人)
      ラン  1時間20分23秒(359位/369人)
      合計  3時間25分28秒(343位/369人) 

 表彰式とレース後の宴会は次回に。

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